Cómo soldar aluminio en casa

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En esta guía te explicamos cómo soldar aluminio en casa.

Hoy en día, incluso en el mercado de productos de bricolaje, existen máquinas de soldar que permiten trabajar con materiales ligeros o superconductores, como el cobre y el aluminio. El aluminio es muy difícil de soldar porque se funde a muy baja temperatura y porque, en general, las láminas de este material son extremadamente delgadas. Por otro lado, el aluminio, cuando se trabaja de forma óptima, presenta cualidades muy interesantes.

Características Aluminio

El aluminio es un metal particularmente dúctil, pero igualmente fuerte, y es capaz de resistir la oxidación gracias a la producción en la superficie de una fina capa de óxido que lo hace impermeable al aire. Se extrae, en la naturaleza, de ciertos minerales como la bauxita, y es posible trabajarla con procesos de fundición y moldeo, o someterla a técnicas de extrusión y forja.

Como conductor, es perfectamente capaz de sustituir al cobre, incluso en cables eléctricos, y gracias a su ligereza y resistencia, es un material muy utilizado en la construcción, el transporte y en la industria aeroespacial.
El aluminio es un material completamente reciclable y se usa en muchas industrias, incluidos contenedores de alimentos, puertas y ventanas y carrocerías de automóviles. El aluminio, a nivel industrial, suele estar unido a pequeñas cantidades de metales, con características de endurecimiento, como el silicio o el manganeso.

Soldadores para soldar aluminio

Las máquinas de soldar que reclaman entre las características técnicas para poder soldar aluminio son diferentes pero, precisamente para trabajar sobre este material, la solución ideal es utilizar una máquina de soldar que utilice el sistema TIG. Algunos soldadores ya están equipados con este sistema, combinado con gas y tungsteno, pero hay otros que se pueden convertir agregando el sistema TIG, especialmente si la modificación ya estaba planeada durante la fase de construcción. Con el sistema TIG, la soldadura de aluminio tiene una excelente elasticidad y resistencia a la tensión mecánica, y parece estéticamente perfecta. Pero debe hacerse correctamente.

Cómo soldar aluminio con el sistema TIG

El sistema TIG combina la resistencia al calor del tungsteno con la capacidad de un gas inerte para aislar el área de la piscina fundida del aire circundante. Los soldadores equipados con este sistema montan una estructura de vidrio especial, denominada antorcha, dentro de la cual se colocan tanto el electrodo de tungsteno como la boquilla de gas inerte. El electrodo de tungsteno no se licua y solo sirve para llevar el aluminio al nivel de fusión, mientras que el gas rocía la zona incandescente, evitando que el aire toque el metal y lo oxide. En la práctica, incluso si el arco en la máquina de soldadura TIG es muy corto, el electrodo no debe tocar el metal, solo derretirlo y, en el caso del aluminio, limitar el calor a lo principal para evitar romper la chapa. . También hay casos en los que puede ser útil añadir material de relleno al exterior del baño de soldadura, con varillas especiales, pero en la mayoría de los casos es suficiente soldar aluminio con aluminio, aluminio, sin añadir nada más. Entre otras cosas, el aluminio también se puede soldar con diferentes sistemas, pero TIG es sin duda el más limpio.

Antes de soldar el aluminio con el sistema TIG, las partes a soldar deben limpiarse cuidadosamente, especialmente porque el aluminio está naturalmente cubierto con un velo de óxido, que debe eliminarse cuidadosamente con una lima de malla fina o papel de lija y ayudar a avanzar con un cepillo de alambre.
Luego hay que utilizar un desengrasante para metales, como los de componentes electrónicos y soldaduras, limpiar con una lana de acero abrasiva y esperar a que todo esté seco.
Se debe realizar el mismo procedimiento en las barras de aporte, si ha decidido utilizarlo, trabajando con el mismo cuidado, para evitar que la pátina oxidada se mezcle con el metal, debilitando la soldadura y anulando la acción del gas.
En este punto, debe ponerse un traje, gafas, un casco con visera y un respirador de gas, guantes y comenzar a soldar.

Para soldar dos piezas de aluminio, utilizando una máquina de soldar con sistema TIG, lo primero que hay que hacer es emparejar perfectamente los labios de los elementos a soldar y fijarlos firmemente a la encimera. Puede usar pinzas, de metal, por supuesto, para evitar que el calor las derrita, o disipadores de calor hechos de cobre u otro material dispersivo. El aluminio por su naturaleza se calienta rápidamente y el calor se extiende inmediatamente por toda la superficie. Para evitar problemas, los soldadores más experimentados prefieren precalentar las piezas a soldar a 200 grados, con el fin de trabajar sobre un material más homogéneo, aunque al exagerar con el precalentamiento existe el riesgo de que la soldadura no sea lo suficientemente resistente y cede cuando se somete a estrés.

El electrodo de tungsteno no debe tocar en absoluto la superficie del aluminio, de lo contrario podría liberar cuerpos extraños en el baño fundido, pero, durante la fase de procesamiento, siempre debe mantenerse muy cerca, creando un arco extremadamente corto. Efectivamente, la distancia entre la punta del electrodo y el aluminio debe estar entre 5 y 7 milímetros, para respetar la temperatura elegida, y sellar los labios con una línea limpia y precisa, sin rebabas.

Si ha decidido utilizar también material de relleno, deberá equiparse con una barra específica y colocarla perpendicular al soplete de fusión. Al colocarlo, no debes olvidar que el movimiento es hacia adelante, por lo que tendrás que empujar tanto el soplete como la barra, evitando cualquier posibilidad de contacto entre la barra y el electrodo de tungsteno, ya que esto creará escoria que afectaría la soldadura. . . En este punto, debe seleccionar el amperaje, según el grosor, e iniciar la máquina de soldadura TIG.

Para poner en marcha la máquina de soldadura TIG, se debe actuar sobre un botón de la antorcha o presionar el pedal en las máquinas donde se brinda esta posibilidad, que también actúa como regulador de potencia. Tan pronto como se dispara el arco, la antorcha debe empujarse hacia adelante con una mano firme y velocidad constante, manteniendo la distancia entre el electrodo y el aluminio. A medida que trabajas, la temperatura aumenta, y hay que disminuir ligeramente la potencia, actuando sobre la palanca, o sobre el botón, para no perforar el aluminio, pero teniendo cuidado de mantener el baño frío. Fusión constante. Al final, la soldadura está terminada, se debe dejar enfriar y esperar a que el aluminio se solidifique por completo. Es casi seguro que las primeras soldaduras tendrán fallas e imperfecciones, pero la práctica y la regularidad, tarde o temprano, le darán satisfacción.

Otros sistemas para soldadura de aluminio

El aluminio también se puede soldar con un sistema MIG y mediante soldadura fuerte. El sistema MIG también utiliza un blindaje gaseoso del baño de soldadura con un gas inerte, pero en lugar de tungsteno utiliza un metal que se funde con el aluminio y actúa como material de relleno. Este metal viene en forma de hilo, o fideos, que sale de un carrete a lo largo de la línea de costura. Un sistema mucho más rápido que el TIG, pero también menos preciso y más sucio, debido a las proyecciones de material fundido que se cementan alrededor de la soldadura.

La soldadura fuerte, por otro lado, suelda las dos superficies de aluminio utilizando varillas de material de relleno, hechas de aleación de aluminio y magnesio, o aluminio y silicio. Se funden a temperaturas más bajas que el aluminio y producen sujetadores suficientemente fuertes y confiables, pero al final, tienen un cordón claramente prominente y estéticamente desagradable.

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